유전자 발현


인간의 DNA 속 기능의 단위인 유전자는 단백질을 암호화하고 있고, 유전자가 암호화하고 있는 단백질은 세포의 기능을 결정합니다. 따라서 어떤 세포 안에서 생성되는 수천개의 유전자는 그 세포가 무엇을 할지를 결정합니다. 각각의 세포는 다른 유전자를 생성함으로써 다른 기능을 수행하는 것입니다. 유전자 발현이란 이렇게 DNA가 최종 생산물인 단백질(혹은 ncRNA)을 생성하는 과정을 뜻합니다. 그리고 유전자 발현은 각각의 세포마다 다르게 일어납니다. 예를 들어, 시세포, 지방세포, 뇌세포 등은 각각 다른 단백질을 생성함으로써 원하는 생물학적 기능을 수행하게 됩니다. Central Dogma라고 불리는 DNA가 전사 되어 RNA가 되고 RNA가 번역되어 단백질이 되는 각각의 단계는 생성되는 단백질의 종류와 양을 조절할 수 있는 조절 포인트입니다.


어떻게 유전자 발현이 조절될까?


이처럼 유전자가 단백질이 되어가는 과정 속에서 유전자의 발현을 조절하여 유전자의 산물(전사체 혹은 단백질)의 양을 조절하는 것을 유전자 조절(gene regulation)이라고 합니다. 세포 내에서의 각 유전자들의 발현량 그 세포의 기능을 결정합니다. 유전자 조절은 여러 단계가 있지만, 그 중 전사 조절이 가장 중요하고 대부분의 유전자 조절이 일어나는 단계입니다. 사실 진핵 생물의 유전자 발현 조절은 매우 복잡합니다. 진핵생물에서는 전사체가 핵을 떠나기 전에 변형이 일어납니다. 단백질을 코딩하지 않는 부분인 "인트론"이 사라지며, 단백질을 코딩하는 부분인 "엑손" 만 남게 됩니다. 이 엑손이 서로 붙게되어 mature mRNA가 생성됩니다. 또 양 끝부분에도 변형이 일어나는데 이는 안정성에 영향을 끼칩니다. 이러한 RNA Processing의 과정 속에서도 유전자 조절이 일어날 수 있습니다. 또는 번역 단계에서도 miRNA 등의 small RNA에 의해 유전자 조절이 이루어지기도 합니다. 


A schematic of a eukaryotic cell and its interior shows the transcription of DNA to RNA, and the translation of RNA to protein in four steps: transcription, RNA splicing, nuclear export, and translation. Each step is represented by a labeled arrow. Transcription of a DNA template to a pre-mRNA and the splicing of the pre-mRNA into a mature mRNA are shown inside the cell nucleus. The nuclear export brings the mature mRNA to the cytoplasm, where the mature mRNA message is translated into a protein.Figure 1: 진핵생물에서 DNA가 단백질이 되어가는 과정

DNA의 번역, 비번역 부위가 mRNA로 전사된다. mRNA 프로세싱 도중 인트론 부분이 제거된다. 엑손 부분만 남아서 연결되며, 양 끝에 특별한 시퀀스가 붙는다. 이러한 프로세싱이 완료되면 mRNA는 핵을 빠져나가 세포질로 가게된다. 일단 세포질로 가게되면 mRNA는 단백질을 생성할 준비가 완료된다.

어떻게 세포는 자신들이 필요한 유전자를 발현 시킬까?


위에서는 유전자가 단백질로 변화하는 과정 속에서 유전자 조절이 언제 이루어지는지 알아보았습니다. 그렇다면 구체적으로 어떻게 세포는 원하는 유전자만 발현시켜 원하는 기능을 수행할 수 있을까요? 이는 각각의 세포들이 제각기 다른 전사 조절 인자들을 갖고 있기 때문입니다. 이러한 조절 인자들은 전사를 촉진(activate)시키기도 하고 방해(repress)하기도 합니다. 전사 조절 인자는 단백질이며, 이 전사조절인자도 유전자들이 코딩하고 있습니다.


일반적으로 전사는 RNA 중합효소가 소위말하는 프로모터 시퀀스에 결합함으로써 시작됩니다. 이 시퀀스는 전사 시작 지점에 근접한 upstream 방향에 존재합니다. (5' 쪽 방향) 하지만 downstream 방향에도 존재할 수 있습니다. (3' 쪽 방향) 비교적 최근에 연구자들은 인핸서 시퀀스라는 것을 발견하였습니다. 인핸서전사 조절 단백질들이 결합할 수 있는 결합 위치(binding site)를 제공함으로써 전사에서 중요한 역할을 하는 시퀀스입니다. 이 인핸서의 전사 조절 단백질이 붙게되면 염색질 구조가 변화되어 RNA 중합효소나 조절 단백질의 결합을 촉진하거나 억제하는 역할을 하게됩니다. 이 때 염색질 구조를 open chromatin structure라고 하는데, 이는 유전자 전사가 활성화 된다는 것과 연관이 있습니다. 반면 염색질의 구조가 빽빽한 경우, 전사가 억제되어 있는 것과 연관이 있습니다.


몇몇 조절 단백질은 다양한 유전자의 전사에 영향을 미칩니다. 이는 전사 조절 단백질 결합 위치 (regulatory protein binding site 혹은 transcription factor binding site라고도 함)가 다양한 곳에 존재하기 때문입니다. 결과적으로 조절 단백질은 다양한 유전자의 걸쳐 다양한 역할을 합니다. 조절 단백질의 역할은 단지 어떤 한 유전자의 발현을 조절하는 것이 아니라 다양한 유전자의 발현을 조절합니다. 이것이 각각의 세포가 한 번에 많은 수의 유전자를 조절할 수 있는 하나의 메커니즘입니다.



A two-part schematic shows how an activator protein binds DNA to initiate transcription. A linear DNA molecule is shown above a DNA molecule folded to form a loop. The enhancer sequence, promoter sequence, and site of transcription are represented by colored shading on both DNA molecules, and an activator molecule is represented by a globular structure. The interaction between RNA polymerase, a mediator protein, and the activator protein are shown in the bottom illustration.
Figure 2: 전사의 조절
활성 단백질이 인핸서 시퀀스에 결합하게되면 RNA 중합효소를 활성화 시키는 프로모터 부분에 단백질을 끌어들일 수 있고, 이로 인해 전사가 촉진된다. DNA는 위와 같이 굽어져 활성자 단백질은 RNA 중합효소의 활동을 중재하는 다른 단백질들과의 상호작용을 하게 된다.


우선 원핵 세포에 대해서 알아보면, 원핵생물에서 조절 단백질은 종종 영양소의 이용가능성에 의해 조절됩니다. 이는 박테리아와 같은 생물이 환경 조건에 반응하여 전사 패턴을 빠르게 조절할 수 있게 합니다. 덧붙여, 원핵생물의 조절 부위는 프로모터와 가깝게 위치합니다.

A three-part schematic shows how a repressor protein can inhibit transcription by preventing RNA polymerase from binding DNA. Part 1 shows the layout of a linear region of DNA. The operator is represented by colored shading on the DNA molecule and spans three nucleotides. The site of transcription is shaded a different color, and an arrow points from left to right above the shading to show the direction transcription proceeds. Part 2 shows the positions of an inactive repressor protein and RNA polymerase relative to a DNA molecule when transcription is occurring. Part 3 shows the positions of an active repressor protein and RNA polymerase in relation to a DNA molecule when transcription is repressed.
Figure 3: 프로모터 주위에서의 전사 조절
특정 단백질은 RNA 중합효소에 간섭을 함으로써 전사를 조절한다. 불활성화 상태로 존재하는 억제 단백질(repressor)은 다른 분자에의해 활성화 될 수 있으며, 활성화된 상탱서 operator라 불리는 부위에 결합하여 RNA 중합효소가 프로모터에 결합하는 것을 방해한다. RNA 중합효소가 프로모터 부위에 결합하여야 전사가 개시됨으로 이는 전사를 효과적으로 억제한다. 

활성자(activator)는 프로모터 주위에 조절 부위에 결합하여 RNA 중합효소의 활동을 촉진합니다. 억제자(repressor)는 조절부위에 결합하여 RNA 중합효소의 결합을 방해합니다. 


진핵생물의 유전자 발현 조절은 원핵생물에 비해 복잡합니다. 위에서 기술한 것과 마찬가지로 기본적으로는 프로모터 주위 조절 부위에 결합하는 활성자, 억제자에 의해 RNA 중합효소의 활동량이 조절되어, 전사 과정에서의 유전자 조절이 일어납니다. 하지만 진핵생물에서는 그 이상의 많은 수의 조절 단백질이 존재하며, 조절 단백질의 결합 부위는 프로머터와 멀리 떨어져 있는 경우도 많습니다. 이로 인해 유전자 발현의 조절이 더욱 유연하게 됩니다.


A schematic shows three transcriptional regulator proteins on a DNA molecule. The DNA molecule is folded in on itself to form loops and each regulator protein is bound to the apex of a DNA loop and interacting with a single mediator protein bound to RNA polymerase. RNA polymerase is in turn bound to a region of DNA between the promoter sequence and the site of transcription.
Figure 4: 많은 수의 전사 조절 인자
전사 조절 인자들은 각각 다른 역할을 갖고 있다. 위의 3가지 전사 조절인자는 Mediator 복합 단백질과 각각 다르게 상호작용하여 전사를 조절한다. 각각의 조절단백질이 있고 없음, 또한 이들이 어떻게 조합되느냐에 따라 유전자의 발현이 달라진다. 진핵 생물의 유전자 발현의 특징은 이러한 복합한 조절 과정을 통해 같은 유전자라도 다르게 번역될 수 있다는 것이다.


다른 세포 유형은 특징적인 전사 조절인자를 갖고 있습니다. 다세포 생물에서 다른 세포는 각각 다른 조절 인자들의 조합을 갖고 있습니다. 이로인해 각기 다른 기능을 하는 다양한 세포가 생성되고, 기능할 수 있는 것입니다.



A pedigree diagram shows how transcription factors influence the identities of four generations of cells. A single cell containing a nucleus is shown dividing to form two new cells (a second generation). Each of the two second-generation cells then divides to form two new cells, so this third generation has four cells. Each of the four third generation cells then divides to form two cells, for a total of eight fourth generation cells. The variable expression of transcription factors in each generation of cells is represented by the presence or absence of red, green, and yellow colored circles in their cytosol.
Figure 5: 전사 조절인자가 세포 유형을 결정한다.
세포 발달 과정에 따라 전사 조절 인자가 달라지는 것을 나타내는 그림
세포 유형의 다양성은 다른 전사조절인자들의 활동에 의한 것이다.

생명 활동을 위해서 세포는 환경의 변화에 반응해야합니다. 단백질 생산 과정의 중요한 두 가지의 스텝 (전사와 번역)에서의 유전자 조절이 이러한 환경 적응성에 중요한 역할을 합니다. 세포는 필요한 특정 유전자를 발현시켜, 세포의 기능을 수행하며, 또한 환경에 반응하는 유전자 조절을 통해 어떤 유전자가 전사되며 번역될지를 조절합니다.


참고 : Nature Education Gene expression

  • 섹스 2021.06.04 10:00

    굿

  • 공부중 2021.09.29 01:10

    너무 잘 설명해주시는 것 같아요!!